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Juan Manuel Méndez

6 de julio de 2024

Santo Domingo.- En medio de críticas por la gestión de alertas de lluvias intensas registradas el pasado jueves, Juan Manuel Méndez, director del Centro de Operaciones de Emergencias (COE), defendió enfáticamente la labor de su equipo y su propia integridad en una rueda de prensa celebrada el viernes.

Méndez, visiblemente molesto, se dirigió a los medios para desmentir acusaciones de falta de acción y subrayó que, desde el domingo, tanto el Distrito Nacional como la provincia de Santo Domingo se encontraban bajo alerta por las condiciones meteorológicas adversas. “Es más fácil buscar culpables que tomar las precauciones necesarias que ya habían advertido los organismos de socorro”, afirmó.

Preparación Ante las Lluvias y Factores Externos

El director del COE explicó que las lluvias sobrepasaron la capacidad de absorción de los suelos, agravada por la falta de sistemas de alcantarillado y filtrantes adecuados. Haciendo una comparación internacional, Méndez mencionó que ciudades en Estados UnidosDubái, y Francia también han enfrentado inundaciones debido al impredecible calentamiento global.

“No es que no estemos preparados; es que estamos enfrentando un fenómeno mundial. En dos o cuatro horas está cayendo el agua que normalmente cae en un mes”, indicó, subrayando la magnitud y la rapidez con que se acumularon las lluvias.

Respuesta Institucional y Coordinación

El rol del COE, según Méndez, se centra en la coordinación de respuestas y preparación ante emergencias, basándose en las alertas emitidas por la Oficina Nacional de Meteorología. Dicha oficina había advertido que las lluvias del jueves y viernes serían más intensas que las asociadas con el huracán previo.

“Yo lo hago de manera responsable, nunca me he escondido. Siempre que ocurre un evento estoy en el país y en mi trabajo. En los últimos 20 años no ha habido una emergencia en que yo no esté en la oficina. Aquí buscar culpables es muy fácil”, enfatizó Méndez, reiterando su compromiso y el de su equipo con la seguridad de la población.

La Importancia de las Alertas y la Respuesta Pública

Méndez también lamentó que las personas tiendan a comprender la gravedad de los eventos solo cuando los enfrentan directamente. Subrayó que las alertas amarillas indican un riesgo inminente y detalló que la alerta roja se emitió después de las 6:00 p.m. del jueves en previsión de mayores precipitaciones durante la noche y el viernes.

“Nuestro objetivo no es ver a la gente o las instituciones colapsar. Estamos trabajando y exigimos respeto por el esfuerzo y la responsabilidad que hemos mantenido durante dos décadas”, concluyó Méndez, dejando claro que el equipo del COE trabaja incansablemente en cada emergencia y se mantiene preparado para coordinar la respuesta adecuada en cada situación.

Contexto y Reacciones

El discurso de Méndez llega en un contexto de críticas y cuestionamientos sobre la eficacia del sistema de alertas en la República Dominicana. Mientras el debate sobre la preparación y respuesta a desastres continúa, la posición del COE y su director sigue siendo de defensa frente a lo que consideran ataques injustos y falta de reconocimiento por su labor preventiva.

La postura de Méndez busca transmitir un mensaje de responsabilidad y transparencia, destacando el papel crucial del COE en la protección de la ciudadanía frente a fenómenos naturales cada vez más impredecibles y severos.

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